不再默默无闻苹果SmartConnector要如何逆袭陈敏之

2022-07-27 09:08

不再“默默无闻”:苹果Smart Connector要如何逆袭

不再“默默无闻”:苹果Smart Connector要如何逆袭...

在iPad朝向专业化的道路上,iPad Pro的Smart Connector曾被寄予厚望,但那么长时间过去了,苹果似乎一直都没有什么动作。好在到了最近,我们终于看到Smart Connector有了可以充分发挥自己的潜力的机会。这个直至今日都只有iPad独占的技术,会给人们带来些什么?

距离苹果首次向众人介绍iPad Pro和它的Smart Connector已经有将近两年了。从财报来看,苹果让iPad彻底改走高端专业路线的决定还是非常有成效的,公司上一季度的平板电脑业务终于结束了下滑。不过比起开始有起色的本体,Smart Connector就没那么好了。

所谓的Smart Connector,是苹果专为iPad Pro打造,至今仍然没有向其他产品扩散的磁性接口技术。通过这个接口,iPad Pro可以和与它相连接的配件产生双向的数据及电力传输。

目前能够最好地体现Smart Connector的实用的,莫过于苹果自己推出的Smart Keyboard了。不需要蓝牙,不需要配对,不需要充电,因为Smart Connector本身就能承担数据和电力传输,只要让Smart Keyboard通过这个接口吸附上iPad Pro,就能立即开始使用这个键盘,非常方便。

没有人会认为苹果专门设计Smart Connector只是用来放这个键盘的,仅仅如此的话蓝牙键盘就足以胜任。这个接口技术如此强大方便,照理说未来应该还有大用才对,但将近两年过去,它却依旧默默无闻。除了Smart Keyboard外,支持该接口的第三方配件只有来自罗技的CREATE键盘和LOGI Base充电底座而已。

好在苹果似乎并不满足于如今的现状,它即将要有行动了,最近的新消息已经说明了这一点。

终于有行动?

就在一个星期前,苹果确认有“多家公司”正在为Smart Connector打造专属配件中。尽管我们至今仍然不清楚这些公司究竟都是哪些,但比起两年来只有罗技捧场的惨状,这个信号的释放已经足够让人看到希望了。

但是为什么配件厂商们会对Smart Connector如此地不感兴趣呢?其实这倒也是可以理解的,理由大致有三点:

首先是授权费用的问题。任何厂商想要用上Smart Connector技术,都要走苹果的MFi流程,这包括了测试工具、生产认证、硬件专利、技术信息、技术支持等要素。为加入这个流程,厂商需要支付苹果一定的授权费。考虑到iPad Pro相对较小的用户基础,需要交授权费这一点就会让厂商犹豫再三了。

然后就是配件准备。据了解,既然是要做苹果设备专属接口的配件,那一部分部件就必须去和苹果或它指定的合作伙伴购买。问题在于,相关部件的生产非常缓慢,有厂商表示为了这些东西他们需要等待足足六个月的时间。半年的等待实在太久,配件厂商们实在是等不起了。

最后是存在替代技术,也就是蓝牙。事实上相比起蓝牙来,Smart Connector最大的优势无非就是不需要匹配,即装即用了。但是蓝牙连接的体验本身并不差,而且它属于无线连接,这就让配件无需拘泥于固定的安装位置,甚至能够远离设备本体。两相对比,很多厂商还是倾向于选择更加主流的蓝牙方案了。

正如一家配件厂商的高管所说的:“大厂或许可以扛住这种风险,或许还能建立更好的合作关系,因为它们本来就有其他的MFi产品,所以它们了解怎么去操作。然而对我个人来说,(推出Smart Connector产品)根本不可行。”所以苹果未必不想早点推广Smart Connector技术,而是不能,因为第三方厂商基于这样那样的考虑,根本不打算配合。

所以苹果现在突然决定开始发力,应该也和时机到了有关。我们能够想到的,就是iPad在上一财季的上佳表现了:iPad总销量1142.4万部,同比增长达15%。眼见iPad已经有了起色,而且多半是iPad Pro的功劳,那么配件商们的积极性也会比过去更高。知名配件厂商Incipio的发言人说:“尽管市面上已经有了iPad Pro的键盘,但我们的评估显示市场仍在期待另外的键盘产品。我们还在确认有什么空白是可以填补的。”

Smart Connector本该有着极大的潜力,但却没敢赶上好时候。如今翻身逆袭的时机终于到了,苹果将会怎么做呢?

苹果可能的做法

正如我们刚才所说的,配件生产商对开发Smart Connector产品最大的顾虑,简单来说就是害怕赚不到钱,因为这种接口是iPad Pro独占的,而iPad产品线一直以来的市场表现都不好,也就是上一季度才止住了下滑的势头。

所以当iPad终于有回升的时候,打造Smart Connector更多配件的计划也就被提上了日程。然而如果苹果想围绕这个技术打造出一片生态来,仅仅是现在这样还是不够,毕竟iPad的用户基础硬要说的话还是远不如iPhone的。

事实上一直以来都有传闻称,苹果准备要将Smart Connector技术应用在iPhone上。这样一来,就相当于Smart Connector接口的使用人群一下子激增了很多倍。到那个时候,厂商也会更有理由去接受这个技术,打造Smart Connector也就不是一个额外的麻烦事了。

另外Smart Connector还有一个问题在于它的优势相比蓝牙或Wi-Fi并不明显:匹配不算一个很麻烦的过程;蓝牙设备本来耗电量也不大:却还多了一个不能无线连接的缺点。那么苹果可能会做的,就是继续改良Smart Connector,为它继续加入独特的功能。

有趣的是,苹果确实已经提交了被认为是下一代Smart Connector的技术专利。新专利才用新的光通讯技术,改善了原先传数据和充电慢的缺点,并让接头变得外观几乎不可见。此外,新的Smart Connector技术在专利描述中还和无线充电有关。

只要有尽可能多的独特优势,苹果就能够做到用Smart Connector来吸引更多的人前去使用,然后才会有配件厂商主动去打造产品。

那么苹果真的是那样想的吗?我们现在还不清楚。不过要知道,苹果毕竟是最擅长将新技术主流化的公司,这一次,它也要让Smart Connector成为人们日常惯用的接口。苹果希望打造的是一个围绕Smart Connector建立的生态,而随着它逐渐被推及到iPhone和Mac中,带来的影响将会非常深远。

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